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Camarade kioskien, j’ai une bonne nouvelle pour toi : le tango sauvera ton cerveau !

C’est en tous cas ce que tu peux espérer après la publication d’une nouvelle étude scientifique. Cette dernière démontre que la danse peut inverser les signes du vieillissement dans le cerveau humain. Comme je te sais être un lecteur pressé, je te livre tout de suite une partie des conclusions d’une nouvelle étude :

«L’exercice a l’effet bénéfique de ralentir ou même de contrer le déclin de la capacité physique et mentale liée à l’âge. Dans cette étude, nous montrons que deux types d’exercice physique (formation de danse et d’endurance) augmentent la surface du cerveau qui diminue avec l’âge. En comparaison, ce n’était que la danse qui conduisait à des changements de comportement perceptibles en termes d’équilibre amélioré » a déclaré Kathrin Rehfeld , auteur principal de la récente étude de danse du Centre Allemand pour les Maladies Neurodégenératives.

En clair, avec la danse c’est tout bénef !

Danse vs activité physique

Depuis de nombreuses années, les études scientifiques se succèdent pour montrer que l’exercice physique, particulièrement les activités aérobiques, peut à maintenir la jeunesse de votre corps, votre esprit et votre cerveau tout au long de leur vie. Moins nombreuses sont les études qui comparent les différentes activités physiques de loisir, comme la danse. Ainsi, je présentais dans le blog il y a quelques mois une étude démontrant l’effet positif de la danse sociale improvisée sur la capacité de notre cerveau à produire des chemins neuronaux alternatifs. Le tango étant parmi les danses l’une des danses plus intrinsèquement liées à la mémorisation profonde et aux prises de décision rapides dans l’improvisation, on peut supputer le plein intérêt de notre danse préférée pour tirer parti des conclusions de ces études. Cependant aucune étude comparative n’existe à ce jour pour identifier le groupe de danses le plus performant dans les effets anti-âge.

C’est la fête pour ton hippocampe

Au fur et à mesure que nous vieillissons, la plupart d’entre nous vivent généralement un déclin de la condition physique et mentale. Celui-ci peut exacerber les conditions telles que la démence et la maladie d’Alzheimer. Cette nouvelle étude montre via l’apprentissage de routines de danse que l’on peut aider à maintenir la jeunesse du corps et de l’esprit tout au long de ta vie.

Les chercheurs du Centre allemand pour les maladies neurodégénératives et l’Institut des sciences du sport de Magdebourg (Allemagne) voulaient comparer les avantages neuroprotecteurs de l’activité physique, modérée à intense, comparés aux avantages pour le cerveau de prendre des cours de danse. Grâce à des examens de l’IRM d’une étude menée en 2017 sur la danse, l’étude a montré que la dégénérescence liée à l’âge dans la structure du cerveau s’est considérablement améliorée lorsque les personnes ont participé chaque semaine à des cours de danse chorégraphiés. Ces résultats ont été publiés intégralement dans la revue Frontiers.

Les chercheurs ont donc constaté que l’activité physique aérobie régulière (marche, vélo fixe, vélo elliptique) et de la danse a augmenté le volume de matière grise hippocampique. Ceci est remarquable parce que l’hippocampe joue un rôle important dans l’apprentissage et la mémoire. Il est particulièrement vulnérable au déclin lié à l’âge marqué par une perte de volume de matière grise. Selon les auteurs:

« En somme, les résultats actuels indiquent que la formation en danse et en conditionnement physique peut induire une plasticité hippocampique chez les personnes âgées, mais seule la formation en danse a amélioré les capacités d’équilibre ».

Les hypothèses retenues

Les chercheurs émettent l’hypothèse que les améliorations de l’équilibre peuvent être liées à la complexité de la coordination des étapes des pieds, des modèles de bras, ainsi que des changements de vitesse et de rythme impliqués dans l’apprentissage d’un genre mixte de styles de danse. Le protocole incluait la danse en ligne, le jazz, le quadrille et des danses latines, sous forme d’un séminaire qui a duré près de 18 mois. En outre, les participants à l’étude ont été invités à effectuer des exercices de danse spécifiques dans de spectacles sans aide de l’instructeur. Ce défi supplémentaire qui poussait les participants au-delà de la zone de confort peut avoir représenté certains des avantages spécifiques de l’hippocampe observés dans le groupe de danse.

Des études complémentaires

Cette nouvelle publication vient compléter des recherches antérieures qui ont montré que l’apprentissage et la mémorisation de routines de danse chorégraphiées ou l’écoute des battements musicaux présentent des défis uniques qui favorisent l’activité neurale et la connectivité fonctionnelle entre plusieurs régions du cerveau. Une étude concluait déjà en 2016 :

« Les danseurs sportifs avaient une sensibilité accrue à l’intelligence corporelle par rapport aux contrôles appariés. En outre, les caractéristiques de la danse, y compris les mouvements physiques en fonction de la perception du rythme, pourraient être associées à une augmentation de l’activité cérébrale dans les réseaux somato-sensoriels et de perception du rythme ».

Précédemment, une étude a utilisé en 2014 l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour analyser le cerveau des participants. Ces derniers devaient tapoter leurs doigts avec un tempo particulier, tout en écoutant des chansons précédemment inouïes avec des coupures de percussions. Ces coupures dans chaque chanson ont activé le cervelet gauche, le gyrus frontal inférieur droit et le gyrus temporal supérieur bilatéralement. Les chercheurs ont alors émis l’hypothèse que ces zones cérébrales pouvaient être activées lors de l’engagement musical rythmique dans le cadre d’un contrôle prédictif qui implique le cervelet et les zones corticales.

En ligne de mire : créer des programmes d’activité spécifiques

Partant des résultats cumulés par ses différentes études, l‘ équipe de recherche multidisciplinaire de Magdebourg crée des programmes de conditionnement physique qui intègrent des cours de danse et de la musicothérapie dans le but de maximiser les avantages du cerveau anti-âge de l’activité physique. « Les patients de la démence réagissent fortement lors de l’écoute de la musique », a déclaré Rehfeld. « Nous voulons combiner les aspects prometteurs de l’activité physique et de la création musicale active dans une étude de faisabilité avec des patients atteints de démence ».

Références

Kathrin Rehfeld, Patrick Müller, Norman Aye, Marlen Schmicker, Milos Dordevic, Jörn Kaufmann, Anita Hökelmann, Notger G. Müller. Dancing or Fitness Sport? The Effects of Two Training Programs on Hippocampal Plasticity and Balance Abilities in Healthy Seniors. Frontiers in Human Neuroscience, 2017; 11 DOI: 10.3389/fnhum.2017.00305

Kim, Young Jae, Eun Joo Cha, Kyoung Doo Kang, Bung-Nyun Kim, and Doug Hyun Han. « The effects of sport dance on brain connectivity and body intelligence. » Journal of Cognitive Psychology 28, no. 5 (2016): 611-617. DOI: 10.1080/20445911.2016.1177059

Danielsen, A., M. K. Otnaess, Jimmy Jensen, S. C. R. Williams, and B. C. Østberg. « Investigating repetition and change in musical rhythm by functional MRI. » Neuroscience 275 (2014): 469-476. DOI: 10.1016/j.neuroscience.2014.u06.029

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